LA CIENCIA DEL HORMIGÓN QUE PODRÍA OBRAR EL MILAGRO

Published: Diciembre 9, 2020
  • Jorge Sánchez- Dolado (second form the left) and his team at CFM

    La comisión Europea concede más de 3 millones de euros al proyecto MIRACLE que será liderado por Jorge Sánchez Dolado, investigador del Centro de Física de Materiales (CFM) en Donostia.

  • El Proyecto busca abrir una ventana para frenar el calentamiento global empleando cemento rediseñado con nanotecnología

 

 

La Comisión Europea, dentro de su programa FET Open (Future Emerging Technologies), ha concedido más de tres millones de euros al proyecto de investigación MIRACLE (Photonic Metaconcrete with Infrared RAdiative Cooling capacity for Large Energy savings,) para diseñar un hormigón fotónico con capacidad de enfriamiento autónomo por emisión radiativa.

El proyecto está liderado por el investigador Jorge S. Dolado, del Centro de Física de Materiales (CFM, centro mixto CSIC-UPV/EHU) y cuenta con la participación de la Universidad Pública de Navarra (UPNA), TECNALIA, la Universidad Politécnica de Darmstad (TU Darmstad), la Universidad Católica de Lovaina (KU Leuven), Microligh3D, y la Universidad Politécnica de Torino.

En un contexto de un calentamiento global creciente, este avance científico y tecnológico puede tener un gran impacto en la consecución de edificios energéticamente neutros (Nearly-Zero-Energy-Buildings) o la reducción de la huella de CO2.

“Con el proyecto MIRACLE queremos “reinventar” el hormigón, diseñándolo para que funcione como un meta-material, de modo que sea capaz de disipar el calor al espacio exterior” destaca Jorge S. Dolado.

En general, el calor emitido por cualquier material terrestre rebota en la atmósfera (el efecto invernadero), pero existe una pequeña franja de frecuencias por las cuales la radiación térmica puede atravesar la atmósfera y llegar al espacio exterior. Esta franja, llamada “ventana atmosférica” es fundamental en la tecnología de enfriamiento radiactivo que se quiere implementar.

La receta del proyecto MIRACLE es sencilla: Hormigones capaces de reflejar toda la radiación solar y emitir toda la radiación térmica en la ventana atmosférica, de manera que se consiga una disminución neta de la temperatura. Para ello, se debe modificar la composición del cemento para maximizar la reflexión solar y focalizar la emisión térmica radiactiva en la ventana atmosférica jugando con la disposición geométrica de microfibras de acero.

“Estamos plenamente convencidos que la ciencia y tecnología a desarrollar en el proyecto MIRACLE abre un nuevo paradigma (el Meta-hormigón fotónico), con el que materiales “humildes” como el hormigón y el cemento se van a transformar en metamateriales de alta tecnología” comenta el equipo de investigación.

Si bien la aplicación de enfriamiento radiactivo en edificación es probablemente la aplicación más importante, el concepto de meta-hormigón fotónico transciende esta aplicación. La tecnología de células solares, por ejemplo, exige nuevos materiales/dispositivos para enfriar la configuración de la célula solar. Aquí, el reto sería encontrar nuevos hormigones que combinen alta transparencia con la luz solar con alta capacidad emisiva en la ventana atmosférica. Del mismo modo, la tecnología de MIRACLE presta atención a la región infrarroja (IR) del espectro electromagnético, pero el concepto de Meta-hormigón fotónico proporciona una base excepcional para que surgan nuevas aplicaciones en el ámbito de las telecomunicaciones en otras regiones del espectro electromagnético (por ejemplo, tecnologías en los GHz y THz).